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La misura di tutte le cose : l'avventurosa storia dell'invenzione del sistema metrico decimale

Alder, Ken

Biblioteca Universale Rizzoli - 2002

Il metro avrebbe dovuto essere la decimillionesima parte dell'arco di meridiano che va dal Polo all'Equatore. Perciò era necessario misurare con assoluta precisione quella distanza e, nel 1792, due scienziati, Jean-Baptiste Delambre e Pierre Méchain, si gettarono nell'impresa. Oggi Ken Alder ricostruisce la loro odissea di sette anni, dal Mare del Nord ai Pirenei e oltre, in una nazione insanguinata dal terrore e dalla guerra. E rivela il minuscolo errore di misurazione che si è insinuato in questo sogno (realizzato) della ragione, e la cui consapevolezza condusse Méchain sull'orlo della follia e alla morte.